Часть вторая. Глава I. Отступление от правил.

После истории, описанной в предыдущей части, прошло чуть меньше года. Никому так и не удалось выяснить, кто дал Торине задание, поскольку осчастливленная встречей с Кларой Нелличка попросту упустила Торину из вида. Куда делась Торина никто не знал. Клеодора, так и не разоблачённая, по-прежнему жила в своём замке. А в доме Фирак, уже вышедшей замуж за Нильса, царили любовь, радость и счастье. Месяц назад у молодой семьи родилась дочка. Малышку назвали Ирис. С того момента Фирак вся была поглощена заботами о дочке. Азена пока просто помогала в школе. Проводила с юными феями уроки и дополнительные занятия, устраивала кружки. В общем, жизнь шла своим ходом.
Про семечко ничего узнать так и не удалось. Но по причине потери необходимого порошка можно было считать, что оно уже не опасно. В первые же дни после возвращения Неллички Азена обратилась в Совет Фей:
- В чём же дело? Уже столько лет в нашей реке находится Подводный город, а до сих пор никто не пытался что-либо узнать о нём. Что мы видим в результате? Одна из фей по поручению кого-то, попадает туда, сажает неизвестно что. Если бы не случайность, могло бы произойти страшное событие. Нам повезло, но что может быть в следующий раз? Почему никто из старших фей не знал о секрете Серебряной реки?
Слово взяла Лара:
- Пойми, Азена, наша река - исключение. Подводные города встречались только в морях и океанах. И никогда в реках. Наше незнание вполне допустимо. Стоит подробно изучить Серебряную реку в пору мутной воды.
- Разрешите возглавить экспедицию? Думаю, все непонятности были связаны именно с особым расположением Подводного города.
Да, работай, Азена. Мы все надеемся на тебя.
Как только Азена получила разрешение на исследование Подводного города, она около недели провела в библиотеке, узнавая различные сведения о Подводных городах. Информации было много. Азена выписывала её, сортировала, выявляла зависимости и закономерности. Сравнивала по тысячам свойств моря и реки, пыталась выяснить через это особенности речного Подводного города и причины этих особенностей.
Исследовать Серебряную реку она должна была не одна. Потому что Азена была Феей Книг.
А теперь автор сделает небольшое отступление от описываемых событий. Дело в том, что каждая из фей имела своё призвание, свою особенность. Последняя нередко выявлялась через несколько лет после выпуска. Особенности зависели от того, кем были родители, от характера, от успеваемости в школе.
Как указано выше, Азена была Феей Книг, Фирак - Феей Музыки, Клеодора (её настоящее имя было Канна) - Феей-Стражницей, Торина - Феей Воды.
Несмотря на то, что Фею Книг назначили главой экспедиции в Подводный город - ей дали помощницу - Джердину. Джердина была Феей Природы.
Но всю подготовительную часть предстояло выполнить именно Азене. Это был гигантский труд. Но не зря же она с детства любила книги, находить в них то, что ей нужно, докапываться до интересующей её информации.
И сейчас фея исписала две толстые тетради своими вычислениями. Но самое главное было ещё впереди. Пять дней осталось до июня. Пять дней осталось до следующего выпуска. Скоро, скоро выпорхнет много птичек на волю. Все они сейчас - на пороге взрослой жизни. Так говорила Азена своей сестре Фирак летним утром год назад. А сейчас Фирак уже родила дочку. Конечно Азене было немного обидно. Разница между ними четыре года, а младшая обогнала старшую.
Осталось пять дней.
И не ведала Азена, что пять дней осталось до нового опасного приключения.

Глава XI. Второй выход.

Торина плыла подальше от района, где посадила семечко, потому что находиться там ей было весьма нежелательно. Она всё плыла дальше и дальше, собираясь вернуться лишь к концу срока. Вдруг фея почувствовала, что её выход открылся. Не понимая, как это могло случиться, но веря своей волшебной интуиции, девушка повернула назад и со всей скоростью на которую была способна, ринулась обратно. Она выбивалась из сил, но старалась и плыла.
Дверь была уже совсем близко, оставалось преодолеть несколько метров. И вдруг что-то ухватило Торину за ногу. Она закричала, надеясь, что кто-нибудь поможет. Скоро девушка оказалась в какой-то яме. Вниз её неведомое существо не тянуло, но и отпускать явно не собиралось. И неожиданно над ямой показалось лицо Неллички.
- Спаси меня! - взмолилась Торина.
- Хорошо, я-то помогу. Только, раз подвернулся такой удобный случай, скажи, что за семечко ты посадила в зарослях кароциллы? Я так и не смогла его найти.
- Я сама не знаю
- Зачем же тогда сажала?
- У меня...у меня было задание.
- От кого?
- Я не знаю, кто это был. Но она показала волшебную печать и поручила мне очень важную миссию, - выкрутилась Торина.
- Важная миссия - посадить семечко?
- Да.
- Дальше что? Посыпать заросли порошком? Но ты не выполнила поручение, наказала всё делать Осьминожке, хотя понимала, что она всё испортит. Ты мне врёшь, Торина!
- Я не виновата! Мне некому было это поручить, кроме Осьминожки. А, тот кто посадил семечко, не должен больше оставаться в том месте.
- Почему Регине не сказала? Она более ответственная.
- Не ты ли случайно, юная и не совсем умная фея, уплыла в далёкие края вместе с этой исполнительной Региной?
- Нашла бы кого-нибудь другого.
- Кого? Думаешь, эти рыбы согласились бы?
- А зачем ты наврала насчёт волшебного дерева?
- Только такая мотивация могла заставить Осьминожку быть ответственнее.
- Ты мне врёшь, Торина. Это очевидно. Такая аккуратная, как ты, ни за что не поручила бы Осьминожке такое важное дело. Что это было за семечко?
- Я действительно не знаю. Честное слово феи! Что за гадость тянет меня снизу?
В этот момент раздалась реплика, погубившая весь замысел Неллички.
- Между прочим, - возмутился снизу осьминог, - я не гадость. Я заместитель главы нашего района!
- Ах так, - ухмыльнулась Торина, - получай! Твоя дочь попадёт в ту самую пещеру и погибнет, если ты не успеешь её спасти.
- Что?
- Волшебное ожерелье, - простонала Нелличка. - Как же я сразу не догадалась!
- Именно!
Осьминог не выдержал и, отпустив фею, помчался по направлению к пещере. Довольная Торина сразу бросилась к двери.
- Стой! - закричала Нелличка и тоже помчалась вперёд.
Плавала она лучше Торины и поэтому почти сразу нагнала её. Выход был уже рядом. Феи прошли через него одновременно, и обе оказались на поверхности Серебряной реки.
А на берегу сидела Клара с задумчивым выражением лица. Увидев Нелличку, она очень обрадовалась:
- Здравствуй, фея! Ты всё-таки вернулась. А я ждала весь день. Мне говорили, что это невозможно, но я ждала, и ты вернулась!

Глава X. Новая дверь.

Регина и Нелличка сидели на веранде дома и пили чай. В принципе, девочке здесь очень даже нравилось. Только вот наверху все будут волноваться, особенно мама. Осьминожка куда-то запропастилась с самого утра. Хотя мама Регина уже привыкла к её отсутствиям и особо не волновалась. И во время мирной беседы вдруг появилась рыбка Энки - подруга Регины:
- Скорее, скорее! Открылась дверь!
- Успокойся, - произнесла хозяйка. - Видимо это дверь кого-то другого. Мой муж сейчас разберётся.
- Да нет же. Это дверь твоей гостьи. Я чувствую.
- Но почему? - удивилась Нелличка. - Ведь вы же говорили - неделя.
- Я сама ничего не понимаю. Поплывём, посмотрим, права ли Энки.
- Подождите. Я сейчас поплыву к двери, а вы за Кларой.
- Зачем ты это делаешь? Не вернёшься же домой.
- Вернусь. Вернусь обязательно. Но Клару нужно отсюда вытащить.
Осьминожка приплыла домой в крайне дурном настроении. Порошок для волшебного дерева, данный ей Ториной, оказался неизвестно где. Попросту говоря, она его потеряла где-то в подводном городе. И это не давало покоя; она упустила шанс загадать целых три желания. Осьминожка срывала свой гнев на различных предметах обихода: разбила чашку, что было силы хлопала всеми дверями.
Вскоре вернулись Регина с Нелличкой. Нелличка благополучно проводила Клару Дергольц к двери, применила свои волшебные силы, и женщина свободно прошла в верхний мир. Только юною фею мучил вопрос - а как же она сама выберется отсюда? Поэтому Нелличка была весьма задумчива. Проходя в свою комнату, она столкнулась с Осьминожки.
- Опять припёрлась, проворчала та.
- А ты чего не в настроении? Щупальца прищемили?
- Отстань, не твоё дело.
- Погоди-ка, - Нелличка только сейчас обратила внимание на переливающееся жемчужное ожерелье, - откуда у тебя это?
- Подруга подарила.
Будучи отличницей в школе фей, девочка почувствовала, что ожерелье не простое, а сделанное при помощи волшебства. Ещё недавно его не было. А только одна фея собиралась сюда - Торина. Скорее всего, она уже попала в подводный город. Что-то она затевает. И Осьминожка ей понадобилась.
- Тебе это подарила фея с каштановыми волосами - Торина?
- Ну да, она.
- А эта подруга случайно тебя не обманывала в последнее время?
- Она-то не обманывала! - со слезами воскликнула Осьминожка. - Это я сама всё испортила. Я не смогу теперь загадать свои три желания.
- А вот с этого места поподробнее. Может быть, я смогу тебе помочь.
- Правда?
- Ну конечно. Я ведь тоже фея.
- Значит так. Она посадила волшебное дерево...
- Погоди. Что за дерево? Где посадила? Как посадила?
- Волшебное! Исполняющее желания. Торина посадила его в зарослях кароциллы возле подводной пещеры. А как - я понятия не имею.
- Дальше.
- Она дала мне порошок, которым необходимо посыпать эти заросли целую неделю. А я его потеряла!
- В чём был порошок?
- Во флаконе таком. С отметками.
- Цвет?
- Прозрачный.
- Да не флакончика - порошка.
- Розовый.
- Хорошо. Попробую что-нибудь сделать. Отведёшь меня к тому месту?

Глава IX. Чёрное семечко.

Торина и Осьминожка плыли уже второй час, а искомое место с зарослями кароциллы и подводной пещерой всё не появлялось.
- Послушай, - нервничала фея, ты точно уверена, что знаешь дорогу?
- Понятное дело, - был ответ. - Просто ещё часок плыть надо. Я уже говорила тебе, что это не так уж и близко. Зарослей кароциллы достаточно, но пещера рядом только одна. А, знаешь, ты неженка. Устаёшь быстро.
- Я не морская жительница.
- Я тоже.
- Почему это?
- Речная, - и Осьминожка состроила щупальцами "петуха".
Торине уже очень сильно начала надоедать эта "подружка", у которой в голове по горячему убеждению самой девушки вместо нервных сплетений были одни водоросли. Но всё-таки вряд ли кто-нибудь из жителей подводного мира можно было так "завербовать". И дочь заместителя главы района неплохо знала местность. Только вот кароцилла росла уж очень далеко, если учесть, что плавала фея не очень хорошо, а быстроты и выносливости ей и подавно не хватало. Осьминожка дорогу узнала у подружки. Но представления о нужном месте у обоих были весьма расплывчатые. Что Торину очень злило, потому что она во всём любила точность и аккуратность. А им явно предстояло хорошенько по плутать. На счастье, им повстречалась знакомая Осьминожки, которая согласилась провести их к подводной пещере.
- Только вот зачем вам она?
Девушка вновь рассказала свою версию про сюрпризы. Рыба (так звали знакомую Осьминожки, показавшую путь к пещере в зарослях кароциллы) проворчала что-то невразумительное насчёт плохих сюрпризов, но всё-таки отвела в нужное место. Кароцилла здесь произрастала поистине густо. Её заросли почти полностью закрывали вход в пещеру - идеальное место для сюрпризов. Была бы здесь фея Нелличка...
- Отойди в сторону, - сказала фея Осьминожке.
- Это ещё зачем? Я хочу посмотреть.
- Это невозможно. Нужные мне заклинания не терпят посторонних. Иначе ничего не выйдет. Неужели ты не понимаешь?
- Ах, я значит, посторонняя? - надулась Осьминожка.
- Вовсе нет, я неправильно выразилась. Просто заклинание действует тогда, когда его произносишь в полном одиночестве. Ясно?
- Ага, - недовольно проворчала Осьминожка, однако отплыла далеко.
Торина достала из складок платья шкатулку, которую хранила всё это время. Бережно открыла. На старинном тёмно-красном бархате лежало лишь одно маленькое чёрное семечко. Девушка, что-то шепча, пальцами выкопала маленькое углубление в зарослях кароциллы, осторожно положила туда семечко и присыпала землёй.
Но вот чего она не могла ожидать, так это того, что почти сразу после этих манипуляций из пещеры выглянет чересчур любопытная Осьминожка. К счастью для феи, она всё-таки опоздала.
- Ой, а что это ты такое сделала?
- Узнаешь, если неделю будешь посыпать все заросли вот этим порошком. И тщательно. В пузырьке отмерена дневная доза. Возьми.
- Это нечестно, фея. Я трудись, трудись, а награда?
- Хорошо. Это - дерево желаний. Каждый, если сорвёт листик, может загадать желание. Но только одно. Так как дерево я посвятила тебе, то ты можешь загадать три. А также, если хочешь, назови имена тех, кого не любишь; они не смогут сорвать листик.
- Здорово! - воскликнула Осьминожка.
- Только не забудь: каждый день! Если плохо потрудишься - не вырастет.

Глава VIII. Клара Дергольц.

Нелличка вместе с Региной приблизились к небольшому речному домику, построенному под немецкий фахверкер. На скамейке рядом сидела женщина; при приближении гостей она подняла голову. Лицо её местами в морщинах, но чёрные глаза ещё сверкали какой-то ненавистью, когда она увидела гостей.
- Что вам нужно? - произнесла женщина.
- Мы пришли к Элеоноре. Она дома? - ответила Регина.
- Элеоноры нет дома, - последовал холодный ответ. - Нет, и не будет уже никогда. Элеонора умерла сегодня ночью. - Она прислала письмо, когда находилась уже в плохом состоянии. Я ближайшая из людей, к кому она могла обратиться.
Все некоторое время молчали, потом женщина спросила:
- Так по какому поводу вы пришли к Элеоноре?
- Её хотела увидеть эта юная леди.
- Да, - подхватила Нелличка.
Но её взгляд упёрся в глаза незнакомки, в которых осталась лишь боль, тоска и злость. Девочка примолкла, поражённая этим зрелищем.
- Зачем ты пришла сюда?
- Я хотела спросить у неё, но спрошу у вас: как можно жить на дне, когда на земле остаются ваши родственники, знакомые, друзья? Ведь им очень больно от расставания с вами. Или я не права?
- Частично права. Но у меня не осталось ни родственников, ни близких, ни друзей, ни хороших знакомых. Я попросту осталась одна.
- Знаете что. Я проведу один эксперимент. Извините, - она обратилась к Регине, - а вы не знаете, где в этих местах растёт икерна?
- Это далеко отсюда.
- Вот что, - твёрдо сказала женщине Нелличка, я сделаю вам кольцо воспоминаний. Если вы наденете его, то узнаете, кто вас помнит и любит.
- Это глупо.! Не осталось на Земле никого, кто бы меня любил.
- Посмотрим. Только прошу вас, оставайтесь здесь.
- Хорошо.
- Как вас зовут? Это нужно для кольца.
- Клара Дергольц.
Нелличка и Регина вернулись только через пять часов, потому что икерна действительно росла далеко. Нелличка что-то прошептала и надела своё кольцо феи на палец женщине. И тут начали появляться разные лица. Большинство из них быстро тускнело и пропадало. Но вот одно из них оставалось на месте и было очень ярким и чётким.
- Значит, - тихо сказала Нелличка, - он вас любит.
Клара с изумлением смотрела на это лицо, наконец смогла выговорить:
- Николя...Я всю жизнь добивалась хотя бы ненароком брошенного его взгляда, а он всё это время любил меня...Я была идиоткой. Я отбросила от себя все проблемы и стала жить здесь. А ведь если бы я осталась хоть на пару месяцев, то получила бы вознаграждение за все свои страдания. Прошло четыре года, а он по-прежнему помнит меня. Но поздно, ничего уже не изменить.
- Ничего. Может быть, я смогу вам помочь. Через неделю откроется дверь в мир фей. Мы выйдем вместе, обещаю.
- Мне нельзя выйти. Я сделала выбор, я осталась здесь. Всё. Можешь уходить. Спасибо тебе даже за это.
- Подождите. Я же - фея и смогу вытащить вас отсюда. Непременно!

Глава VII. Новая подруга Осьминожки.

Вода уже стала чище. Поэтому Торине не пришлось пользоваться фонариком. Она медленно плыла, осматривая окрестности. Неожиданно прямо под её носом появилась Осьминожка. Забыв от радости все только что просмотренные правила этикета, она ринулась к девушке и принялась точно также её забалтывать. Но, в отличии от Неллички, Торина быстро сообразила, что эта легкомысленная особа может быть как раз тем самым обитателем, у которого можно купить дружбу. Купить сказкой о превращении в фею.
Получился примерно вот такой диалог:
- Послушай, а все феи такие красивые? - верещала Осьминожка. - И я, когда стану феей тоже буду такой красивой? А то однажды я была на речном балу, а там одна цаца - дочь кого-то из главных. Так её просто захваливали, хотя она такая же, как я. Ну теперь все меня хвалить будут. Знаешь, я как-то пробовала пирог с морскими водорослями - мама готовила. Прелестно! Чуть язык не откусила! А ты покажешь мне какое-нибудь волшебство? Наколдуй мне бусы из дивного морского жемчуга. Они мне чудно будут идти! Папа не хочет мне их покупать, он такой зануда!
- А кто твой папа?
- И тебе это интересно? В администрации нашего района работает. Очень важный и скучный. Ничего не понимает в темах любви и женской внешности. Осьминог прошлого века! Тоска одна с ним. И мама его ещё поддерживает. Они оба мало что понимают.
- Ты, наверное, знаешь этот район. Да и вообще неплохо ориентируешься в подводном городе.
- Разумеется. Дорогу куда угодно найду. Мы много гуляем с подружками.
- Хорошо, - кивнула Торина.
Она взмахнула рукой и появились сверкающие жемчужные бусы. Осьминожка аж завизжала от восторга, увидев такое:
- Чудесно! Прелестно! Душечка, ты настоящая волшебница!
- Мне надо кое-что здесь найти. Поможешь?
- Конечно!
- А где фея, попавшая сюда вчера?
- Сидит в нашем доме на втором этаже, мамочка ей прислуживает. Они собрались сегодня поплыть в дальние районы. Но не знаю, собрались ли. Я ведь с утра уплыла к подружке. Ах какая чудесная вещь! Сейчас же покажу всем, всем! Ни у одной из моих подружек такого нет! Мне обеспечена известность на весь подводный город! Как мило с твоей стороны!
- Подожди, наш уговор! - воскликнула Торина.
Но Осьминожка уже уносилась прочь. Фея, вздохнув, ещё раз махнула рукой. В тот же момент легкомысленная модница вновь оказалась напротив неё.
- Ты должна мне сказать, где находятся заросли кароциллы рядом с подводной пещерой. Завтра же мы отправимся туда.
- Понятно, - хмыкнула Осьминожка. - Подобных местечек у нас много! Завтра отведу, не беспокойся. Нервная ты какая-то. Расслабься!
Торина только покачала головой.
- А, кстати, ты где живёшь?
- Наверху, в городе, - не поняла вопроса фея.
- Я не в том смысле. Ты же здесь не под корягой спать будешь. Нужно тебя куда-нибудь определить. Обычно этим папочка занимается. Слушай, поплыли к нам. Мама с феечкой наверняка уже отправились к каким-то людям, которые живут теперь в подводном городе. Папы сегодня вообще не будет, у него дела на работе. Я позову подружек, устроим классную вечеринку.
- Никого пока не зови. Я устрою всё послезавтра. Собираюсь приготовить большой-большой сюрприз всем девочкам района. А тебе - особо.
- Ну тогда пошли.

Глава VI. Подводный мир.

Когда за Нелличкой захлопнулась дверь, она отчаиваться не стала, а решила плыть вперёд и найти другой выход. Зрелище, открывшееся внутри, девочку не очень-то удивило, ведь она не раз смотрела в глубину Серебряной реки. Маленькие рыбки резвились вокруг, с интересом рассматривая её. Не обращая на них внимания, Нелличка, продолжала свой путь. Через некоторое время к ней подплыл, медленно шевеля щупальцами, осьминог.
Вот это уже было необычно. Осьминоги - морские жители, в реках им нечего делать. Зная это, Нелличка озадаченно таращилась на это исключение, а осьминог, в свою очередь, на неё. И вдруг заговорил. Осьминог не шевелил ртом, но в голове девочки были слышны его медленные слова:
- Здравствуй, новая жительница подводного мира.
Сначала Нелличка подумала, что это обращается какая-нибудь рыба, но осьминог сначала помахал приветственно щупальцем, потом указал на себя, и вновь зазвучали слова:
- Я временно замещаю главу здешнего района. Следуй за мной, незнакомка. Какое у тебя имя?
- Подождите, - запротестовала Нелличка. - Я вам не жительница подводного мира. Меня ждут наверху. Где здесь выход?
- Ты сама открыла дверь сюда. А выход если и откроется, то только через неделю.
- Я ничего не открывала! Наверняка, это Торина!
- Я не знаю никакой Торины. Пока разместим тебя в одном из подводных домов. И сними эти бесполезные вещи. Ты спокойно можешь дышать под водой. Такой сделала тебя дверь, когда вернёшься, то это может остаться, может утратиться, но во всяком случае дышать на земле ты сможешь.
- Вот так влипла.
- Твоё имя, гостья с побережья?
- Фея Нелли.
- На первом этаже твоего временного прибежища живёт моя жена с дочерью. Когда-то во времена Мутной воды мы приплыли сюда. В Серебряной реке каждый может обитать, вне зависимости от своих приспособленностей к окружающей среде.
Семья осьминога приняла Нелличку весьма разносторонне. Если мама Регина принялась накрывать на стол, всячески заботиться о гостье, даже снабдила её очень красивым платьем (в подводном городе ничего не намокало), то дочь постоянно прилипала с разными вопросами. Особенно её заинтересовало то, что Нелличка фея. Скоро последняя пожалела, что об этом сказала заместителю главы района. Юная Осьминожка болтала не переставая. Мало того, что она беспрестанно обо всём спрашивала, так ещё и высказывала длинные повторяющиеся монологи на любые темы. Перескакивала с она с одной темы на другую, даже, если они были абсолютно несовместимыми. Отлипнуть подводная жительница смогла только после того, как узнала, что настоящих фей отличает от других скромность и вежливость, а также умение вести себя в обществе. Неуёмная Осьминожка забралась в библиотеку, нашла самую большую книгу по этикету и сидела с ней до самого вечера.
А Нелличка тем временем беседовала с хозяйкой дома:
- И что же, здесь живут разные-разные существа?
- Да. Здесь не будет неожиданностью любое существо, да и человек.
- А здесь живут люди?
- Есть несколько, а точнее пятеро. Вы, люди не можете жить без своих родных, а в дверь проходит лишь один.
- Ясненько. А могу я с ними поговорить?
- Мы можем отправиться к ним завтра. Путь неблизкий, но к концу срока успеем. Учти, что люди эти были одиноки, а двое из них вообще были изначально озлоблены на всех. Сейчас их сердца более менее оттаяли по отношению к здешним обитателям, но человека они вряд ли захотят видеть.

Глава V. Дверь.

На следующий день утром Нелличка продолжила своё исследование. Она вновь ныряла и вновь ощупывала неровности речного дна, пытаясь осознать их происхождение и значение нового рельефа, существовавшего только последние пять дней. Наконец, так ничего и не поняв, она вылезла на берег, оделась и спустилась ниже по реке. Передвигаясь своим бесшумным способом, девочка вдруг заметила в воде Торину.
Это показалось очень странным. "Что она здесь делает, - подумала Нелличка. - Всем известно, что она очень не любит грязную или мутную воду и предпочитает купаться в Серебряной реке в другое время." Рассуждая таким образом, девочка решила за ней проследить. Когда ей это надоело, юная фея вновь вернулась на старое место, перетащила свои вещи поближе, надела водолазный костюм и нырнула, чтобы опять напугать выпускницу. Этими действиями руководило исключительно озорство.
Всё получилось абсолютно случайно. Пока девочка проводила свою реорганизацию, Торина вышла из воды, надела своё платье, и быстро проговорила несколько волшебных слов. А через пять минут, когда Нелличка уже достигла того пляжа, она, освещая путь фонариком, внезапно заметила небольшое отверстие в образованиях дна. Мутная вода в этом месте слегла рассеялась и было видно что отверстие постепенно увеличивается. Забыв про свою затею, она нырнула туда.
Клеодора говорила подождать пятнадцать минут, пока вход откроется окончательно. Но если Торина, была уже взрослой девушкой и вполне сформировавшейся феей, то Нелличка была значительно меньше, и обладала меньшим количеством волшебных способностей. Поэтому отверстие на дне реки её пропустило. Но сразу же после этого со стуком закрылось.
Когда вода в реке заколебалась уже по истечении пяти минут, Торина насторожилась. Сначала она всё приписывала эффекту заклинания. По логике это не должно было быть таким громким, привлекать внимание, подумала Торина. Это промедление спасло ей жизнь.
Скоро на воде образовалась тонкая белесоватая плёнка. Про неё Торина знала прекрасно - это был сигнал опасности. Серебряная река всегда предупреждала, если её воды таили в себе угрозу. Такова была сущность этого необыкновенного водоёма. Правда, плёнка появилась не сразу. Поэтому, не включив логику, девушка могла бы нырнуть и погибнуть. Из-за чего - это вы узнаете ниже.
Итак, Торина поскорее отправилась к своей учительнице.
- Ты чуть не влипла, - мрачно сказала Клеодора, выслушав рассказ.
- Так в чём же дело?
- Дверь Серебряной реки может пропустить только одного. А потом, если в течении дня в воду ещё кто-нибудь сунется - засосёт за милую душу. И стала бы ты русалкой.
- Еле уцелела.
- Но ведь это была твоя ошибка! Кто мог туда заплыть? Кто?
- Откуда я знаю? Никого ведь вокруг не было, да и какой смысл?
- Попал в подводный мир, очевидно, кто-то из малолеток. Другой бы просто не пролез через небольшое отверстие.
- Но что теперь, учительница? Я отпросилась, но каково будет моё появление в школе?
- Погружение перенесём на завтра. Сейчас ты немедленно осмотришь берег, может быть удастся найти чьи-либо следы. Потом отправимся в мой замок. Там всё и обсудим. Если оплошаешь завтра - всё может закончиться очень плохо. Река скоро начнёт освобождаться от мутной воды.
- Мне всё ясно.
- Иди. На сегодня я тебя прощаю.
Торина обнаружила на берегу розовое платье и сразу поняла, кому оно принадлежит. С недоброй усмешкой девушка поскорее побежала к волшебнице, надеясь, что на этот раз юная негодяйка получит по заслугам.

Глава IV. Выпускной вечер.

Нелличка была очень удивлена, найдя на дне Серебряной реки какие-то окаменелости. Она старательно ощупывала непонятные формы, но понять в них так ничего не смогла. Ну, в этом её винить не стоит. Однако юная фея решила продолжить исследования. Только вот сейчас сделать этого было нельзя. Часы показывали уже половину седьмого, и девочка вылезла на берег, переоделась в красивое праздничное платье, красиво заплела волосы при помощи Азены. А вот Фирак куда-то делась.
- Ну и ну, - произнесла фея, закончив с туалетом своей маленькой подружки. - Вид у тебя, мягко сказать, не соответствующий внутреннему содержанию.
Это было весьма справедливое замечание. В парадной форме Нелличка выглядела ангелочек ангелочком. Всякий, кто увидел бы её теперь, обязательно воскликнул бы: "Какое прелестное дитя!" Надо сказать, что отличием девочки от многих других проказниц было умение хорошо и воспитанно держаться на людях, когда это было надо. Да и в последнее время юная ученица становилась всё сдержанней.
Фирак появилась перед самым праздничным ужином. Глаза её сияли, а на лице была необъяснимая радость. Торжественный вечер начался. Начальница школы сказала прощальное слово будущим волшебницам, да так, что растрогала половину зрителей. После этого Фирак вызвали, как лучшую ученицу класса, ответить фее Ларе. Было видно, что девушка очень взволнована. Фирак поднялась на сцену и произнесла:
- Дорогая начальница школы, дорогие наши учителя! Мы все завершили свою учёбу. Закончилось время, проведённое у вас под крылышком. Скажу честно от имени всех - мы не жалеем о времени, проведённом здесь. Мы стали умнее, научились понимать других и себя. Мы стали взрослее - мы поняли важнейшие истины жизни, которая ожидает нас всех. И всё это - благодаря вам, нашим учителям и наставникам. От всех выпускниц нашей школы фей говорю: спасибо вам огромное спасибо за то, что вы для нас сделали!
Раздались дружные аплодисменты. Фея Лара подошла и обняла одну из своих лучших воспитанниц. Тут настал час Неллички. Как только выпускницы уселись каждая на своём месте, из-за спинок их стульев брызнули фонтаны из цветочных лепестков. Раздались вскрики восторга. Торина, которую очередной сюрприз опять испугал, мрачно молчала. Зато как веселились другие, глядя на красивые лепестки в волосах, на лице и руках.
Ночью выпускницы собрались в своей спальне и оживлённо разговаривали. К ним присоединились Азена, Клеодора и другие родственницы и знакомые. Фирак, собрав вокруг себя подруг тихо говорила им:
- Представляете, у меня скоро свадьба.
- Да ну. - поражались девушки.
- Ага, - Фирак вся дышала этим счастьем.
- И кто жених? - спросила одна из её лучших подруг, Лиана.
- Помните Нильса? Ну, у него сестра в шестом классе учится. Ты должна помнить, Лиана. Мы его встретили, ещё Касси тогда была с нами.
- А,тот...
Да, они подумали об одном. Полтора года назад три подружки шли по школьному коридору и весело болтали. И тогда к ним подошёл молодой человек лет двадцати и спросил, в каком кабинете находятся сейчас ученицы четвёртого класса. Фирак машинально ответила. Незнакомец очень вежливо поблагодарил. Вроде бы и закончилась история, но после ещё одной случайной встречи завязалось знакомство.
И именно про эти встречи и завязавшиеся отношения рассказывала Фирак сестре утром на лесной поляне. Она ведь закончила школу и советовалась с Азеной про свой выбор. А как раз перед праздничным ужином Нильс сделал ей предложение. Счастливая девушка только кивнула головой.
- И выйду за него, - захлёбывалась радостью Фирак, и в ближайшее же время будет у нас девочка, а потом и мальчик!
- Ты в этом уверена? - раздался насмешливый голос Клеодоры, которая слышала весь разговор.
- Да! А если ты будешь вредить моим будущим детям, то очень пожалеешь! - пылко воскликнула девушка. - Посмотрим тогда, кто сильнее.
Волшебница только усмехнулась и отошла.

Глава III. Торина и Клеодора.

Здесь, в маленьком саду оранжереи, было тихо. Толстое стекло защищало от внешнего шума. Сейчас здесь никого нет. Все готовятся к празднику. Любителю одиночества можно побродить, посидеть под раскидистыми пальмами, помечтать на скамейке, не опасаясь, что сюда может кто-нибудь внезапно нагрянуть.
Хотя что это? В самом дальнем углу сидит женщина. На вид ей лет сорок, и никто не поверит, что они с Азеной - одногодки и одноклассницы. Да, так уж получилось, что они учились в одном классе, были недругами, а теперь она ждёт Торину, злейший враг которой - сестра Азены Фирак тоже учится с ней вместе. Интересные получаются совпадения, думала Клеодора, так звали женщину.
Однако благодаря именно этой вражде, будучи злой волшебницей, что и сделало её старше на пятнадцать лет, приобрела новую хорошую ученицу. Зависть нередко помогала Клеодоре, больше чем другие нехорошие качества. Наконец ученица быстрым шагом вошла внутрь оранжереи и добралась до того садика.
- Приветствую,Торина, - произнесла Клеодора. - Сегодня у нас серьёзный разговор.
- Ну что же. В принципе, у меня есть сорок минут.
- Ты должна принять участие в очень серьёзном деле. До сих пор я не давала тебе подобные поручения, но если справишься, то станешь настоящей волшебницей.
- Что значит настоящей? Такой, какой мечтают стать эти сестрички-дурочки? Такой, как учат в этой школе. опротивевшей мне настолько, что даже в это здание я больше заходить не собираюсь.
- Что ты,Торина! Я не имею в виду нормы этих феечек, когда говорю о настоящем волшебстве. О настоящей магии. То, чему учили тебя в школе, пригождается нам очень и очень редко. Только ты не возмущайся. Диплом школы ещё тебе будет нужен.
- Что это будет за поручении?
- В первую очередь, прожить на дне Серебряной реки неделю.
- Это невозможно, учительница!
- Как раз-таки возможно в период мутной воды. Ты проживёшь там неделю, а заодно заложишь фундамент своей будущей работы.
- И как мне это сделать?
- Во-первых, завтра сначала искупайся в реке. Потом через пятнадцать минут скажи несколько волшебных слов открытия. И зайди в воду. Но стоит тебе зайти, как дверь закроется на неделю. Помни об этом. Отправишься на это время. Во время мутной воды каждый может стать жителем Серебряной реки. Но если ты ошибёшься или обидишь речных обитателей, то рискуешь остаться под водой навсегда.
- Мне всё ясно, - кивнула Торина. - Завтра приступлю к выполнению задания. А что за фундамент надо сделать?
- О, это долго объяснять, поэтому ничего пока тебе рассказывать не буду. Только расскажу суть. Постарайся запомнить всё до конца. Если хоть что-то перепутаешь, то всё провалится. Повторяю, многое будет не понятно. Задание сложное, но невозможное. Итак, запомни три важные вещи.
- Да,да.
- Первое: подружиться с тамошними властителями. Заимей хорошие связи. Это будет очень нужно в дальнейшем.
- Учительница. Я не умею такого.
- Ничего, научишься. Надо иногда строить глазки. Второе: подружиться с кем-нибудь из речных обитателей. Можно и с глупеньким, главное, чтобы был осведомлённым и неплохо знал местность.
- Ну, тут я постараюсь купить эту дружбу.
- И третье. Это самое важное, но я могу сказать его только на ухо.
Дальнейшего разговора автор опять-таки привести не может.